祁门红茶为什么这样“红”

祁门红茶为什么这样“红”

祁门红茶为什么这样“红”?先讲一个九十八年前祁门红茶在世界夺冠的故事。

  1915年,美国旧金山举办“旧金山巴拿马太平洋世博会”,以庆贺巴拿马运河即将开通(巴拿马运河区当时由美国统治)。当时的美国政府比较重视中美关系,在1913年5月2日承认袁世凯的民国政府后,第二年春即派劝导员爱旦穆到中国,邀请中国参展旧金山世博会。虽说当时国内政局动荡,北京政府还是将此事作为走向国际舞台的一件大事,立即成立农商部全权办理此事,并专门成立筹备巴拿马赛会事务局,选出18省的参展品茶叶、丝绸、瓷器、文房四宝、工艺品等10万件,共1800箱,重达2000多吨,祁门红茶便是其中之一。1915年4月22日,中国馆开幕。在5400平方米的场地上,中国政府出资建了一座仿紫禁城太和殿的建筑,引起很大轰动,当天前来参观的就有1万多人。

  这届世博会从2月20日开到12月4日,历时近10个月。到后期评奖阶段,各国同类产品摆擂台一争高下。红茶类产品除了中国产的祁红、闽红、滇红之外,还有英国从当时的殖民地印度、斯里兰卡等地精选的数十种红茶等。祁红以“条索紧细秀长,有锋苗,香气馥郁,滋味醇和而甘浓,汤色红艳鲜亮,具有清高而持久的甜花香气”,一路斩关夺将,脱颖而出,只剩下印度大吉岭茶、斯里兰卡乌伐茶与其争锋。最后,评委们拿来牛奶用红茶汁冲兑,倒入祁红茶汁的牛奶呈粉红色,艳若桃花,香气清雅持久,而用印度、斯里兰卡的红茶汁冲兑之后,牛奶呈黄褐色,香和味也略输一筹,祁红一举夺冠,荣获特等奖凭和金牌。从此,祁红以似花、似果、似蜜的“祁门香”闻名于世,位居世界三大高香名茶之首,成为西方人饮茶的上选。

  其实,早在1915年“巴拿马太平洋世博会”之前,祁门红茶就已风行欧美。据《祁门县志·茶业志》记载:祁门红茶始制于清代光绪元年(1875年),为功夫红茶的珍品,主要用于出口。“Keemun Black Tea”早在1892年就已成为英文中的一个词汇,美国的韦氏大辞典中也有“祁门红茶”的译英词组。到民国二十一至二十四年(1932-1935年),祁红输出国家和地区有英、美、法、德、苏联、荷兰、加拿大、非洲、印度、澳洲和香港地区等,尤以英国为甚,是英国女王和王室的至爱饮品。在伦敦市场,祁红被列为茶中“英豪”,每当祁红新茶上市,人人争相竞购,交口传扬:“中国的祁门香来了! ”英国皇家贵族都以祁红作为时髦的饮品,用它向皇后祝寿,赞美祁门红茶为“红茶皇后”。经过三个世纪的跨越,祁红如今不仅仅是一种特殊商品,而被演绎成一种生活方式,尤其是欧洲上流社会的妇女构造了独特的饮茶风景线:她们身穿流行服饰,围坐在小圆桌旁,手捧中国制造的细瓷小茶碗,慢慢啜饮中国红茶。

  新中国成立后,祁门红茶得到很大发展。如今,祁门茶园面积已近20万亩,产量4000多吨,在祁红、乔山等乡镇建立有机茶8000多亩,无公害茶园5万多亩。2001年祁门被冠以“中国红茶之乡”的称号。祁门县还选育了4个国家茶树良种,7个省级茶树良种,获得省级以上科研成果17项,创造一个国际名牌,4个国家金牌。来自商务部的消息说,祁红不仅畅销欧美,近年来在亚洲许多国家特别是日本也深受欢迎,日本红茶协会曾自主对从中国进口的“祁红”进行农药残留检查,结果全部符合标准,常务理事清农元先生亲自考察祁红茶厂,认为“祁红”出口前景广阔。

  1979年7月,邓小平视察黄山时说:“祁红世界有名,你们祁红、绿茶搞小包装,包装一定要搞漂亮,当纪念品,他带回去送人,表示他到过黄山,了不起。 ”前往祁门旅游的客人,都可以看见县城里的标志性建筑是一座采茶女汉白玉雕像,这是1988年修建的,为了庆祝1987年祁门红茶获得在比利时布鲁塞尔举办的世界第26届优质食品评选授奖大会金奖。雕像后面的大墙上就写着邓小平“你们祁红世界有名”几个大字。  

在各种外交场合,祁门红茶还是馈赠宾客的“国礼”。 1957年,毛泽东带祁红到苏联。 1982年英国首相撒切尔夫人访华,邓小平接待她时用的是祁红。1986年,英国女皇伊丽沙白访问中国,不仅在上海豫园喝了祁红,还带了祁红回国。 1991年,江泽民应邀访问前苏联,特地带上特级祁红作为国礼。2004年,东盟博览会指定祁红为礼品红茶。2010年,祁红作为上海世博会上的国礼名茶,更是受到热烈追捧。

  祁红的品质以祁门县历口、古溪、闪里、平里一带最优。当地的茶树品种高产质优,植于肥沃的红黄土壤中,而且气候温和、雨水充足、日照适度,所以生叶柔嫩且内含水溶性物质丰富。成茶状如深色琥珀,条索乌亮细小如眉,冲泡出的茶汁汤色红艳、明亮;滋味醇、鲜、爽;叶底铜红,亮、匀、嫩。清饮最能品味祁红的隽永香气,即使添加鲜奶亦不失其香醇。

  祁红之所以“红”,还在于它具有很好的保健功效。美国杂志报道,红茶抗衰老效果强于大蒜头、西兰花和胡萝卜等。健康保健方面:红茶可以帮助胃肠消化、促进食欲,可利尿、消除水肿,并强壮心肌功能。预防疾病方面:红茶的抗菌力强,用红茶漱口可防滤过性病毒引起的感冒,并预防蛀牙与食物中毒,降低血糖值与高血压。日本大阪市立大学实验指出,饮用红茶一小时后,测得经心脏的血管血流速度改善,证实红茶有较强的防治心梗效用。作为红茶中的极品,祁红的延年益寿、明目健体作用更为优越。

  祁红温婉庄重,即便是随便喝到的一款普通茶,也没有俗香,不会过于浓郁霸道,仿佛淡如水的君子之交,细细品饮,便能体会到茶里那番润泽。让我们煮一壶山泉水,将祁红冲泡于精致的茶具中,一边品味,观赏红艳艳茶汤,一边体会深厚久远的茶文化,开启健康愉快的一天。


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