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葡萄牙:最早将茶带入欧洲的国家

    发表于 云南茶道茶叶
葡萄牙:最早将茶带入欧洲的国家

 

       说起欧洲茶,我们首先想到的是英国的下午茶。

茶,被全方位写进了大英帝国发展的历史。作为一种软实力,茶在英国表现得十分突出。相对于硬实力,软实力的影响则更深远、更全面。茶,已经从单一的饮料,变成了一种影响西方社会的东方文化,变成了一种中国价值的输出。

 

毫无疑问,从最基本的品饮层面来看,茶有益于英国人的健康。英国主食面包是多酸性,而中国茶多碱性,酸碱平衡,就像现今人们非常注重的健康焦点——没有比这更完美的饮食搭配,这种搭配平衡了英国传统食物结构。干硬的冷面包、厚腻的奶酪和咸肉,让人难以下咽,而茶轻易解除了这道看似平常的生活难题。对于英国普通人,茶扮演的健康角色也十分重要。要知道,在早期工业化时代,在高强度、长时间的体力劳动的工作条件下,加牛奶和糖的茶,可以快速补充营养、恢复体力。于是,茶成了英国各个阶层的生活必需品。相对于饮酒过度引起社会骚乱,茶有收敛性情的作用,道德意义不言而喻。茶也直通精神愉悦之路,在品饮中构建秩序和节奏,有利于家庭与社会伦理的进步。从家庭伦理角度讲,茶,尤其是下午茶,几乎成为英国家庭生活的亲情仪式。这与茶在中国“接人待物”的角色多少有些类似,在精神层面上则有所提升。

 

  其实茶最早并不是传到英国的,而是葡萄牙与荷兰,虽然当时英国人也饮茶,但后来的风靡还应该归功于1662年嫁给英国国王查尔斯二世的葡萄牙公主凯瑟琳·布拉甘萨。她的一生并不幸福,语言不通曾困扰了她很长时间,但是在娘家养成的喝茶习惯总算为她带来些安慰,每天下午在自己花园里招待闺中密友喝茶聊天的习惯很快在上流社会女性团体中流传开来。

   由此可见,最早将茶带入欧洲的,极有可能是葡萄牙人。

   那么,当年的葡萄牙人,是如何将茶从中国带到欧洲的?

 

  1498年,达·伽马打通了亚洲航线。14世纪时,葡萄牙人改进了阿拉伯人的三角帆索具,能够更直接逆风航行,减掉100至200名划手及其口粮和装备,增加了载货容积,货载量达到七、八百吨。

  16世纪初,葡萄牙商船来中国进行通商贸易,茶叶对西方的海上贸易就此展开,荷兰人紧随其后。为了在贸易战中击败葡萄牙,1602年,荷兰组建东印度公司,抢夺茶叶贸易垄断权,而葡萄牙则占据了要冲马六甲,荷兰东印度公司击溃葡萄牙人之后,开始在中国沿海地区建立殖民据点,企图武力侵犯澳门和澎湖,一度占领台湾,但都被中国军队击退。

 

  1661年,民族英雄郑成功击败荷兰,收复台湾

  1662年,刚走出西班牙阴影又受到荷兰和土耳其威胁的葡萄牙极力巴结海上新霸英国,将摩洛哥位于直布罗陀战略要地的丹吉尔、印度孟买和一箱红茶列入凯瑟琳公主与英王查理二世的嫁妆清单。葡萄牙送军事基地不送生意,所有的贸易中心,葡萄牙自己保留下来了,其中的杰迪代,一直坚守到1769年。

  葡萄牙公主凯瑟琳·布拉甘萨,为派遣在英国的寂寞,常常以茶招待闺中密友,于是喝茶慢慢在英国上流社会风靡开来,后来为英国平民效仿,使喝下午茶成为英国人必不可少的生活习惯。因此茶叶成为英国大宗消费品,但英国不产茶,需从遥远的中国进口。19世纪中期,英国为获得更大商业利益,对中国发动战争,史称“鸦片战争”。有不少茶文化学者指出,“鸦片战争”其实也可以称为“茶叶战争”。因为他的直接目的就是扭转英国因进口茶叶而导致的白银外流局面。

  葡萄牙、荷兰、英国,这些昔日都为茶而战的海上霸主,如今已不再刀兵相见,他们在绿茵茵的足球场上开辟出新的“战场”,为人们带来一次又一次的狂欢盛宴。而这些当年为茶而战的国家,如今都是世界上一流的足球强国。

  足球兴于欧洲,充满激情与狂欢;茶叶兴于中国,蕴含哲思与宁静。虽然足球与茶,代表着两种截然不同的生活状态,但是它们都能为人们享受生活的一种方式。

  人活着,若能在茶品味闲适与雅致,也能在足球中感受奔放与追逐,这样的生活,才可谓丰富多彩,其乐无穷。

 

 

 

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