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历史:历史长河中发酵陈化的安化黑茶

    发表于 湘哥黑茶
历史:历史长河中发酵陈化的安化黑茶

湖南安化黑茶,从梅山峒蛮的火堂中走来,从肩挑篓背到船仓马背,从丝绸之路到万里茶道,从飘洋过海到搏击长空,经历了数千年的时光与人文的酝酿,逐渐成为整个人类魂牵梦萦的“童年味道”。

药食一体的远古传奇

 

传说中的上古时期,九黎三苗首领蚩尤统领着以湘中梅山为中心的大片土地,他们熟练地掌握了冶炼技术,用于制造兵器,被世人称为“兵主”。“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”,成为最古老的茶叶传奇。

 

清代名臣、安化人陶澍及其父陶必铨,曾经专门撰文作诗考证,他们认为,《尚书·禹贡》“荆州之域,……三邦底贡厥名(三邦致贡其名)”,这里的“名”就是“茗”。并借以说明虞夏之时,安化境内就开始向中原王朝进贡茗茶。

万里茶路的漫漫征途

 

安化茶叶现存最早文字记载来自晚唐杨晔《膳夫经手录》。紧接着,五代毛文锡《茶谱》对渠江薄片有更细致的描述:“潭邵之间有渠江,中有茶而多毒蛇猛兽……其色如铁而芳香异常,烹之无滓也。”这说明安化茶叶已经实现外销,并有一定名气。也就是这个时期,渠江薄片、(潭州)安化铁色茶等茶品,开始走上向西北传播的征途。

 

自北宋至民国,大抵只有元代前期、清代后期,边茶可以相对自由贩卖并直接交易。在其他时期,封建王朝一方面实行茶叶专卖禁榷制度,一方面采取“以茶制边”的政策,垄断与边疆民族的茶马交易,茶叶成为中央政府重要的财税来源,同时也是制约边疆民族、获取战马的重要载体。但由于“茶之为利甚博,商贾转致西北,利尝致数倍”的缘故,不仅在边茶商卖的时期,安化茶叶大量销往西北。就是在朝廷的严格控制之下,安化茶叶也一度采取走私的形式进入西北市场。

 

有一种说法,认为仅仅是晋商因为太平天国运动、通往福建武夷山的茶道中断之后,才在安化采购黑茶。其实并非如此,从清代《湖南通志》、明清《安化县志》的记载,以及晋陕甘茶商留在安化茶乡的遗迹和文物中可以看到,在明代中后期,晋陕甘三省茶商就南下安化采购黑茶,再销往西北、中亚及俄罗斯的万里茶道已经形成,并由此绵延六百余年。

以茶易马的辉煌岁月

 

游牧民族与农耕地区的民族融合、经济交往和文化互动,一直是中国历史发展的重要力量。西北地区大都以牧业为主,以牛羊肉和奶酪为主食,“腥肉之食非茶不消,青稞之热非茶不解”。唐代之后,茶叶成为西北少数民族不可或缺的生命之饮,“宁可三日无粮,不可一日无茶”。安化黑茶压制的砖茶,曾经成为草原上可以充当货币使用的硬通货。

 

安化黑茶滋味醇厚,且量多价廉,深受西北各民族喜爱,很早就参与了国家以茶易马的历史进程。但直到明代中期一次历史性的转变,才使安化黑茶“储边易马”达到高潮。明嘉靖三年(1524年),曾经严密的“以茶制边”制度逐渐出现众多弊端,商人、官吏通同作弊,走私质好价廉的“湖茶(即安化黑茶)”进入西北,朝廷买马越来越困难。御使陈讲把这一切归因于商茶也即黑茶的冲击,认为:“商茶低伪,悉征黑茶。湖茶之行,无妨汉中。汉茶味甘而薄,湖茶味苦,于酥酪为宜,亦利番也。”结论是安化黑茶不宜作私茶禁止。

失抗战时期的佐国之用

 

1937年11月24日,日寇空袭长沙;1938年11月8日,日本陆军第11军第9师团占领湘北重镇羊楼司。“吃得苦、霸得蛮、耐得烦、不怕死”的湖南人,已经真切地意识到,湖南已经成为中国抗日的主战场之一。

 

此时,由于运输线路的阻断,安化黑茶在产地堆积如山,而西北边疆却出现了极为严重的茶荒,一片茶砖等值羊毛达到35公斤,牧区百姓苦不堪言。为了繁荣战时经济,稳定西北边疆,争取外汇支持,国民政府对茶叶实行统制管理,并与前苏联签订易物贸易协议,商定茶叶为偿还贷款的主要货物。安化茶人重燃“实业救国”梦想,留学日本的农学专家、安化小淹人彭先泽受湖南省茶叶管理处委派,在安化茶叶重镇江南创办了中国第一家黑砖茶厂。

 

为了探寻新的安化黑茶安全外运路线,彭先泽等人冒着炮火硝烟,穿越重重封锁,行程数千公里,最后找出了两条较为可靠的运销路线。安化黑茶运抵兰州后,一部分供西北分销,一部分再运新疆星星峡交前苏联换取物资。同时,安化茶乡人们不断改良茶园培管和产制方法,安化黑茶产量和质量不断提升,销量激增,为抗击外侮做出了应有的贡献。

名族团结的边销伟绩

 

1942年行政院颁发砖茶运销西北五条训令,对边销黑茶的价格、交通等做出明确规定,为中国近代史上第一个国家对砖茶从原料到产地实行“统筹统销”的政策。从此,安化黑茶及其所压制生产的砖茶、千两茶和其他篓装茶,有了“边销茶”这一新标签。

 

1950年-1985年的36年中,安化黑茶调运边区总量达到10万吨,占全国边销茶比例近四成。1991年,国家民委、商业部等确定全国16家边销茶定点生产企业,安化拥有白沙溪茶厂、安化茶厂等4家,年产边销茶50万担,支撑起全国边销茶的半壁江山。

近年来,古老的茶乡安化坚持绿色崛起战略,着眼于健康、休闲、养生、时尚的生活需求,通过推进茶旅一体化,举全县之力复兴安化黑茶,安化黑茶产业清洁化、标准化、国际化发展风头正劲,连续六年跻身全国重点产茶县十强,黑茶产量位列全国第一。安化黑茶,历经数千年的历史积淀与无数民众的亲身验证,已经成为21世纪人类健康的新希望。

 

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