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又是一年春茶季,到底要不要“抢”明前茶?

    发表于 茶香记生活家
又是一年春茶季,到底要不要“抢”明前茶?

虽说作为绿茶大户的江浙地区连连阴雨,依然不能阻挡茶客们对于春茶的渴盼之情。

常言“明前茶”贵如金,每年头采的一批新茶,如同正月初一的头柱香一般受尽追捧。

更别提杭州狮峰、梅家坞一带已有不少茶客驻扎此地,摩拳擦掌,等着抢头批西湖龙井。


与之相比,清明过后的“雨前茶”倒被衬着像是“将就”喝的。

都是春茶,为何一天一个价,前后十几天的时间差,竟然能导致地位如此悬殊?

明前茶,可追随到宋时,在当时的《东溪试茶录》、《品茶要录》里就提到一些地域气候温暖,茶芽萌发较早,因此:“民间常以惊蛰为侯。”

 


不仅如此,宋徽宗在《大观茶论》里亦强调“天时”,需采摘惊蛰之后,清明之前的茶。

故每年春天这个时候所采摘的茶叶便被称为“明前茶”。


此时天气乍暖还寒,茶树发芽缓慢,若是赶上几轮倒春寒,不但采摘时间缩短,茶叶的产量更是大大降低。

正因为产量少而且芽头细嫩,是以,明前茶就显得的特别珍贵了。

仅仅“物依稀为贵”,明前茶就“贵如金”,有些难以服众。


事实上除了产量稀少之外,对于春茶的要求通常在于“鲜”字。而茶叶中,氨基酸主导鲜味。 

明前茶经过一个冬天的积累,氨基酸含量相对于雨前来讲更高,茶叶也就更加鲜爽。

 


并且在机械制茶发扬光大的当代,一些明前茶因为珍稀,往往采用手工炒制,这也加重了明前茶的珍贵之处。 


随着太阳直射点不断北移,气温逐渐升高,降雨量开始增加,此时茶树生长速度加快,这也是雨前茶产量较多的原因所在。

若说明前茶因为产量少导致“贵如金”,那雨前茶似乎由于产量多成了“喝不起”明前茶的性价比之选。


但事实上,经过清明之后的雨水,雨前茶所积累的内含物更为丰富,滋味往往更鲜浓而耐泡。

正如明代许次纾在《茶疏》中谈到采茶时节时说:“清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中”。

 


并且一味以明前、雨前来界定一款春茶的好坏亦有失公允。

评价一款茶的优劣需要考虑的因素颇多,除了采摘时间之外,亦有工艺标准、地域环境、茶树树种等种种要求。



更何况,即使同处江浙,不同树种的春茶采摘时间也不近相同。

例如,安吉白茶地处高山,相对于西湖龙井采摘时间更晚,若是碰上气候不好,头采的安吉白茶,甚至将将赶上清明时节。

 

安吉白茶产区


再加上一些地方的茶叶虽只在春季采摘,但反而更偏向于雨前期间采摘,如太平猴魁往往是清明之后采摘,因此时的气温环境,才能造就其鲜爽味醇的口感。

 

太平猴魁


其实,早在二三十年前,亦能听到懂茶的人盛称“雨前茶”,是所谓“明前珍品,雨前上品”。

明前芽叶鲜嫩却稀少,雨前比不得明前嫩,量多且自有一番醇爽。正如此,明前茶的鲜爽与雨前茶的醇爽俘获了不同口味的茶友。

 


所以与其抱着心态去看明前、雨前,倒不如待春茶上市时,摒弃杂念先喝上一杯。

毕竟不管是明前茶还是雨前茶,每颗茶芽里蕴藏的都是今年限定的春天啊。

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