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中国茶商参展巴拿马万国博览会纪要

    中国好茶叶

1915年巴拿马万国博览会,对于中国来说是第一次有官方组织参与的博览盛会,可以说是中国官商、企业第一次睁眼看世界,同时也是中国茶商、酒商在国际上最耀眼的时刻,获奖众多。而看过中国参展巴拿马万国博览会的获奖名单,或者大家会好奇,当时的巴拿马万国博览会是怎样的?中国参展的过程又是怎样的?

 

那么,接下来就让我们一起来回顾一下当年中国参展的历史:

 

 “巴拿马万国博览会”的全称是“1915年巴拿马——太平洋国际博览会”。当时主要是为了庆祝巴拿马运河被开凿通航而举办的一次盛大的庆典活动。应邀参加博览会的共有41个国家,其中包括中国。中国作为国际博览会的初次参展者,第一次在世界舞台上抛头露面,格外引人瞩目。博览会从1915220日开展,到124日闭幕,展期长达9个半月,总参观人数超过18,000,000人,开创了世界历史上博览会历时最长、参加人数最多的先河。

 

启动

1911年前后,美国邀请世界各国参展巴拿马世博会,当时中国社会正处于政治动荡期。参展世博会属于政府行为,对于政局动荡的中国,美国没有放弃,不过没有单纯采用政府外交的方式来邀请中国参展。毕竟,对于中国参展1915年巴拿马世博会的主权代表,1911年的美国政府并不能确定。美国政府确定的是,他们需要中国这个东方大国来参展巴拿马世博会。

 

美国商人来华游说

罗伯特·大莱(Robert Dollar),一位著名的美国商人。1911年底大莱到中国时正值辛亥革命时期,在当时政局混乱的情况下,次年2月他拜访了临时大总统孙中山,并得到承诺:“一旦政权建立,政治走向正规,就将派团参加。”在1912年上海商务总会的招待宴会上,大莱宣读了西美联合商会邀请中国商会组团访美和参加巴拿马博览会的信函,信中敦请中国商会组织一个50人的代表团访美。他还详细介绍了美方安排的中国实业团访美计划和巴拿马博览会的准备情况,表示美方“虽注重商业之发达,惟甚望国家感情益敦和好,永远无猜”。中国实业团访美“岂仅增进两国商务,实欲使彼此友谊日敦亲睦”,力邀中国商会组织代表团访美。

1914年和1915年之交,大莱来华时试图同袁世凯为首的北京政府联系,虽未能见到袁世凯本人,但拜访了政界要员黎元洪、梁士诒、张謇等,并与张謇就中国组织商会代表团访美一事进行了讨论。此外,上海、天津、汉口等这些有影响力的商会,也是他游说的对象。大莱等一批美国商人的游说对促成中国参展起到了牵线搭桥的作用。

(1912年初,前来游说中国政府组团参展的纽约商人罗伯特·大莱)

 

中国选拔参展代表

走过19世纪,中国结束了由外国人代表中国政府参展世博会的历史。进入20世纪,更多中国人的足迹踏在异域,更多中国人看到了世界。参展巴拿马世博会,中国可以委派中国人作为参展代表。代表政府的参展代表必须是精通博览会事务、熟悉国际事务的专门人才。因此工商部对参展代表的选拔提出了六项条件:一、通外国语言;二、有赛会经验;三、曾游历欧美;四、与外商接洽;五、有交际才能;六、识外交关系。符合选拔条件的不二人选是浙江青田人陈琪,其学识和阅历充分表明他定能胜任这一重要使命。

1913628日,筹备巴拿马赛会事务局正式成立,陈琪任赴美赛会监督兼筹备巴拿马赛会事务局局长。美国方面对中国任命陈琪为中国参展代表,甚感满意,认为此人“思想开通,对博览会事务颇为熟悉,具有丰富的举办博览会的经验”。

(陈琪,浙江人)

 

筹备

 

中国参展目标

陈琪上任后,作为中国出席巴拿马博览会展团的最高领导,他提出中国参加巴拿马世博会的十大目标:

一、恢复固有国产之名誉;二、扩张土产输出额;三、采外人嗜好改良输出品;四、比较各国改良大宗出产;五、诱起国民世界的企业心;六、研究运河开通商业大势变迁后国际贸易办法;七、循世界企业潮流确定吾国商业上之进行方略;八、乘机调查万国出产中与我国同类物品之竞胜办法;九、表示我国民商业道德,以植国际贸易之本源;十、联络美国共图太平洋之商业权。

对陈琪所阐述的中国参展的目的,博览会组织者也非常欣赏。有关档案反映,为商讨如何接待以陈琪为首的中国参展团,博览会组织者与美国政府有关部门,曾反复函电相商,以保证接待的规格和礼节。

 

以南洋劝业会为基础

参展巴拿马世博会,与1910年举办的南洋劝业会有一定的历史继承性。展品征集、人员组织等均以南洋劝业会为基础。如广东等地征集展品时,便是首先依照南洋劝业会获奖名册按图索骥,凡在南洋劝业会上获奖的商家,一律被敦请提供展品参加巴拿马世博会。

可以这样说,中国参展巴拿马世博会所取得的影响力与1910年成功举办南洋劝业会是分不开的。陈琪是中国近代不可多得的国际化博览会人才,他将筹办南洋劝业会的经验与成果进一步发扬,比较好地向世界展示了中国。

(1915年3月9日,巴拿马万国博览会开幕当日,中国馆内景)
(1915年3月9日,巴拿马万国博览会开幕当日,中国馆全景)

 

以地方性博览会为平台

为提高展品质量,事务局通令各省成立出品协会、各市成立物产会,协助筹备。19146月到7月间,事务局组织在广东、上海、天津、汉口四大城市举办了联合展览会,浙江、四川、河南等11省还自己组织物品展览会,全国掀起了地方性博览会的热潮。

这种地方性博览会的举行,突出了一批地方性优秀物产,敦促了地方对巴拿马世博会的参与,同时也加强了博览会在中国国内的交流功能。

 

以国际化规则为标准

事务局多次召开会议研究展品事项,对展品的制作和包装都提出新的要求。如茶叶,我国传统制茶业用手工制作,外商认为不够卫生,事务局要求各地改用机器制作,以保证卫生,并要求各地改进包装,用洋铁罐代替木箱和纸包。事务局还专门派人调查国际市场对丝织品的需求状况、流行款式,并购置样品,指定国内厂家改良生产。

通过种种措施,征集的展品相当丰富,集中了地方物产的精华。在各地展览会的基础上,事务局专门派出人员,根据《筹备巴拿马赛会出品检选规则》,认真甄选,严格取舍,共选出18省赴美赛会展品10万件,共1800箱。

 

参展

 

1914126日,中国参与巴拿马赛会的赴美人员从上海出发,启程赴美,1228日抵达旧金山。1915422日,中国馆开幕。中国馆建筑仿紫禁城太和殿修建,当天前来参观的就有1万多人。

这次世博会上我国的展品仍以农产品、手工业品为主,但也有一些工矿企业出展,如汉冶萍钢铁厂、轮船招商局获得名誉奖章,天津启新洋灰公司、开滦矿务局、广东水泥厂等获得金牌奖。这在一定程度上反映出我国实业发展的面貌。中国馆专门设有“劝工房”,租赁给各省商人,销售赣瓷、闽漆、宜陶、皖茶、景泰蓝、苏杭丝绣等中国特产,赛会监督处还印制了大量出品说明书,广为散发,增加各国商人对中国商品的了解,扩大对外宣传。

当时中国民众对参展巴拿马世博会所取得的影响力非常自豪,有诗为证:赛会巴拿马,中国实业家,山川兴地宝,云汉绚天葩,霹雳开河面,平和祝海牙,锦标夺归得,宏我大中华。

 

精心布展

巴拿马万国博览会定于1915年春开幕,但中国路途遥远,且所运物品数量庞大,类别繁复,到美国后尚要应付报关、点验、布置展场等诸多事情,因此1914年冬即出发。当时第一次世界大战开始不久,作为中立国的中国所受战争影响还不大,由美国太平洋邮船公司船只从上海装运,20多天后顺利抵达旧金山。在各国参展品陆续抵达目的地后,有约一个月的时间布置会场。除主办国美国外,30个参赛国中,以中国和日本的参赛展品最多,因此都得到5万平方英尺(相当于5400平方米)的场地。

中国是一个贫穷的国家,虽然有意在此次赛会一显身手,但只得到24万美元的参赛经费,这些经费包括大宗场馆建筑、转运、陈列装饰、保险、报关等一切与参赛有关的支出。但是以赴赛监督陈琪为首的40多名工作人员没有气馁,他们精心设计,将中国展品分为9个陈列馆展出。另外还仿照中国传统宫廷建筑风格搭建了中华政府馆,分为正馆、东西偏馆、亭、塔、牌楼六部分,雕梁画栋,飞檐拱壁。

丝绸、茶叶、瓷器等为国争光,但缺少制造和电气业,参展经验也不丰富。经过近一个月的紧张忙碌,中国展馆比其他展馆提前开幕。当各国展览会场布置就绪开展后,主办国美国从各参赛国中聘请了500名审查员组成这次大赛的评委会。中国由于展品最多,获得了16个席位。审查分为三步,第一步为分类审查,将参赛品分细类,如丝、茶、油、麻等各为一类。第二步为分部审查,将参赛品分大部,如工艺部、教育部、食品部等。最后为高等审查,由分类、分部审查长会同各参赛国赛会委员会代表组成专门审查组,对某参赛品提出申请的得奖说明,进行评定,再由最高审查长派专员复勘,确定是否给予各等奖章。

最后,中国展品获得各种大奖74项,金牌、银牌、铜牌、名誉奖章、奖状等共1200余枚,在整个31个参展国中独占鳌头。中国向以丝绸、茶叶、瓷器等著称于世,在筹备参赛的日子中,对这几类特产倾注了特别的精力。

当时在欧美市场上,印度、锡兰(今斯里兰卡)茶叶已有将中国茶叶取而代之之势,中国的丝绸出口也呈江河日下之象。在这次博览会上,中国茶叶击败了印度茶叶,在茶叶类比赛中,福安商会茶即坦洋工夫红茶(福建选送)、祁门红茶(安徽选送)、信阳毛尖(河南选送)、都匀毛尖(贵州选送)等中国茶叶赛品,凭着自己的天生丽质和精湛工艺赢得了列国评审团成员的青睐,最终中国茶品挫败了外邦对手,共获得21个金牌奖章,重振华茶雄风,重树华茶形象,叫国人扬眉吐气。另外,东北的大豆,山东的丝、茧、油,北京的地毯、毛线、果脯,四川的白蜡、桐油,江苏的苏绣、棉纱,浙江的绍酒,福建的海产品、樟脑,广东的乌木家具等,都让参观者大为赞叹,中国展馆前常常是人头攒动,熙来攘往。由于中国参赛品种类丰富,品质优良,赛会组织者特地定923日为“中国日”,并请当时在旧金山出席万国水利会议的中国驻美公使夏偕复到会种树刻碑留念。

但中国最大的不足是缺乏制造业和电气、化工类产品。同时,中国商人对办赛会的了解和经验也不及欧美和日本等国。当中国还在固守着商品质量时,外国商人却以新的花样和廉价的产品吸引着更多的顾客。尤其是日本,它的创造力弱,但模仿力强,中国参展团的总结称,“凡欧美之物,一经出世,日本即模仿之,始则似是而非,继则收有成效,因其速也,故易于畅销”。

比如,中国参赛茶叶,经审定,其质优于其他国家。然而,在赛会上,印度的红茶和日本的绿茶因由机器制造,色香兼美,规格整齐,几乎夺去中国茶叶的市场。华丝是传统的产品,赛会上的意大利丝和日本丝由机器制造,光泽、洁白度、弹力远远超过中国产品,几乎夺去华丝的席位。中国又称“瓷国”,而在赛会上,日、德、法、奥等国推陈出新,尤其是日本的瓷器,以其颜色鲜明夺目,引起美国人的兴趣。从总体上看,此次巴拿马太平洋博览会,世界各国展品以新发明为主,而中国则以仿古为多,更新者少。日本采取变通的办法,既模仿西洋,又依照东方,两者结合,满足了世人的胃口,故日本展品给人耳目一新的感觉。

1915年底,历时近10个月的巴拿马万国博览会降下帷幕。该次博览会参展国31个,展品20多万件,参观者达1900余万人,其规模为以前各国博览会所未有。19161月中国邮船公司运回的第一批展品到达国内,到1916年秋,所有的展品和人员回到上海。

本次博览会后,中国出口大幅度增加。

(1912年10月25日,中国政府陈列馆选址奠基仪式,参加选址仪式的中国政府代表是陈锦涛、王景春)
(图为民国政府代表王景春(右)、陈锦涛(中)抵达美国)

 

(1914年12月,招待中国代表团的宴会)

 

 

(1914年7月14日,中国馆奠基仪式)

 

(修建中的中国政府陈列馆正殿)

 

巴拿马万国博览会筹备了三年,会址选在美国旧金山海湾与陆地的交汇处,占地625英亩。主展厅共分11个展馆。即美术馆、教育馆和社会经济馆、文艺馆、制造业和各类工业馆、机械馆、运输馆、农业馆、农业食品加工馆、园艺馆、矿产和冶金馆。中国茅台酒在农业馆内展出。中国政府陈列馆位于美术馆西北面,与加拿大馆相毗邻。该馆是按照典型的东方建筑风格建造的,在众多的西方建筑群落里,格外引人注目。中国展品由当时的南京国民政府农商部向全国征集。19151月,中国参展的展品陆续送到美国旧金山博览会展馆。

 

1915220日正午12时巴拿马万国博览会在旧金山如期开幕,场面十分壮观,第一天参观者人数超过20万。出于对古老中国的神秘、好奇感的驱使,当天到中国馆参观的人数达8万人之多,其中包括美国总统、副总统和前总统,以及各部门的高级官员。

(1915年巴拿马—太平洋国际博览会中华民国的邀请卡)

 

时任民国政府农商部长陈琪,当时担任中国代表团团长和巴拿马赛会事务局局长,收到主办方颁发的这个邀请卡。上面说“邀请陈琪专员于191539日星期二的下午2点在中国政府馆,莅临中国参加博览会的纪念活动”。

 

1915年巴拿马世博会是对中国影响最大的一届世博会,中国展品分别陈列在8个专业馆和中国馆中,农业馆的展品以茶叶为大宗,所获奖项共有6种,分别是大奖章、名誉奖章、金牌奖章、银牌奖章、铜牌奖章和奖词。其中大奖章7个、名誉奖章6个、金牌奖章21个、银牌奖章4个、铜牌奖章1个、奖词5个。

(《巴拿马太平洋万国博览会要览》对获奖情况的记载)

 

 

19155月,博览会进入高潮。大会成立高级评审委员会,由美国派人出任会长和副会长,秘书长分别由美国、澳大利亚、阿根廷、荷兰、日本、古巴、乌拉圭、中国代表出任。大会成立了由来自世界各国科学、艺术、工商界的500人组成的评审团,中国有16人参加。8月评审工作接近尾声,并出台获奖结果。根据与会国代表的充分讨论,按照参展产品的实际情况,会议决定设立六个奖项等级。即:最高奖章、荣誉勋章、金质奖章、银质奖章、铜质奖章、口头表彰奖(无奖牌)。整个博览会期间,共评出25527个获奖产品,其中实发奖章20344块,奖状25527张。中国展品获奖章1218枚,为各国获奖之冠。

《巴拿马太平洋万国博览会要览》记载获奖名单

 

此次参展,中国特产种类的丰富、品质的优良、工艺的精湛、价格的低廉都引起轰动,以至于外国人评价中国为“东方最富之国”,更有人称为“东方大梦初醒、前途无量之国”。当时正值第一次世界大战期间,欧洲战火蔓延,生产遭受严重打击,外货需求大增。美国作为欧洲传统贸易伙伴,瞄准了这一大好时机。巴拿马运河的开通大大缩短了太平洋到大西洋的航程,使美国从中国进口物资转运欧洲方便快捷。因此,中国商品的成功,在一定程度上促进了中美贸易交流。博览会当年,纽约、旧金山等地银行、贸易行、大公司、丝厂等纷纷派代表来华考察,组织货源,准备销往欧洲;同时对于一些紧俏的产品,如生丝等,美国还提出改进意见。1916930日驻美公使夏偕复将美国丝业会所拟定的《改良中国生丝》意见译呈北京政府,农商部据此下令沪、江、浙、皖等地丝茧公所、总商会改良丝业。博览会的效果当年就显示出来了,1915年中国对美国出口额,丝绸14000万美元,茶叶1800万美元,桐油1120万美元,较上年共增加6000万美元。产于甘肃、东三省、直隶、云南等地的地毯价廉物美,但不为外国人赏识,原每年出口额不过10万两白银,博览会后,销售额增加几乎10倍。同时,由于第一次世界大战的影响,欧洲商品匮乏,中国商品正好填补了一些国家的需求,如日本、俄国及一些亚洲小国,增加了从中国的进口。可以说,中国作为一个原料输出国,巴拿马太平洋万国博览会给予了她一个绝好的对外贸易机会。中国产品在这里得到宣传和肯定,一些原来不为人知的特产开始得到世界上重要国家的认识,这在中国外贸史上有着重大的意义。此次参展,除了获得国际声誉和贸易机会外,也使中国学到了一些先进的商贸知识,参赛人员回来以后,即建议政府应学习外国的先进经验。

就在中国民族工业面临一个良好的发展契机,迎来了一个美好的春天的时候,中国的混乱政局阻碍了民族工业的发展。先是袁世凯搞了称帝闹剧,后有当权者争权夺利,军阀混战,最终断送了刚刚出现的贸易生机。

 

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