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【阐绎六堡茶 】英国人盗窃中国人的种茶技术

    发表于 阐绎草堂
【阐绎六堡茶 】英国人盗窃中国人的种茶技术

罗伯特·福琼(资料图片)

印度的阿萨姆有着充沛的降雨量,有着高大茂密的森林,也有凶猛的老虎和野象。这些吓不倒在这里开发植物园的英国人布鲁斯之辈,他们驯养野象,以其代步、运茶。1839年,经过三年培育的中国茶叶终于可以采摘了。布鲁斯这个时候已经当了3年的植物园总监,他把12箱茶叶在印度作试探性销售。1先令每磅起拍的印度茶,结果被一个爱国者以5先令拍到,而最高价格居然拍到了34先令每磅(1.7英镑)。这在英国引起了巨大的轰动,布鲁斯茶园计划也传回了英国,投资1228英镑可以建10片茶园,利润有2327英镑,要是投资100片茶园,其利润可想而知。

英国资本闻风而动,千亩茶园指日可待。1839212,就在林则徐前往广东禁烟的路上,英国东印度茶叶公司成立了,他们的标志就是1棵茶树和1只大象。到1840年底,他们已经种植了11万平方公里茶园。1848年开始盈利,1852年开始分红,到了1855年,产量高达583万磅。

1866年,与西藏接壤的大吉岭开始种茶。英国人打败了锡金,吞并将近3000平方公里的土地,并将这里发展成为优质红茶的种植基地。到1874年,大吉岭拥有113个茶园,占地73平方公里。

为了盗取茶叶的秘密,东印度公司曾派遣拥有植物学知识和中国经验的罗伯特·福琼前往中国。

18489月,福琼抵达上海。当时中国人对欧洲人很敌视。在这种情况下,福琼弄了一套中国人穿的衣服,按照中国人的方式理了发,加上了一条长辫子,打扮得让乡下的农民认不出他是欧洲人,然后他便向武夷山进发。陪同他前往的有来自产茶区的两个中国人。这两个人一个是男仆,一个是苦力,他们收了福琼的钱,便帮助他隐瞒身份。

福琼的任务充满风险。他是继葡萄牙人后第一个渗入中国内地的外国人,如果被清王朝的卫士发现,他必死无疑。

在仆人的帮助下,福琼来到了一间茶作坊,仆人磕头作揖苦苦请求,希望作坊的主人能够满足这位远道而来的尊贵士绅对于上品好茶诞生秘密的好奇心。作坊的掌柜点了点头,领他们进去参观了茶园。

福琼的中国之行,除了要给那些印度的种植园弄出来一些优质的茶树幼苗,另一个重要的任务是要弄清制茶的工序。这一点福琼完全做到了。福琼从武夷山当地人那里打听到了前所未闻的茶叶秘密,并了解了茶叶的发酵处理方法,特别是知道了中国的著名茶叶产区的茶树以及茶叶生产技术后,满载而归”回到印度。

可是福琼不久后发现,他偷来的茶叶技术仍然不能生产出优质的红茶。很快,福琼认识到,只有中国的种茶和制茶人,才可以将茶叶生产的技术完整地传授给印度人。于是,他再次回到武夷桐木关招聘了8名制茶工人(6名种茶和制茶工人,两名制作茶叶罐的工人),并于18513月把他们以及秘密获得的茶叶树种带到了印度加尔各答。最后,这批中国茶树落户到了喜马拉雅山南麓的阿萨姆和大吉岭。

在福琼的帮助下,印度及锡兰(今斯里兰卡)都引进了茶树工业。从此,印度横空出世,成为红茶出口第一大国。印度、锡兰等英国殖民地的红茶逐渐成为世界红茶的主流,欧洲红茶市场逐渐摆脱了对中国的依赖。

1866年,在英国人消费的茶叶中,只有4%来自印度。到1903年,这个比率却上升到了59%。而当时,在世界上销售给西方人的茶叶中,中国茶叶所占的比率下降到了10%。对此,中国人一直不明白自己的茶叶机密是怎样泄露出去的。

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